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Mercredi 11 avril 2018 | cuniculture

Viande de lapin  : le secteur commercial face à un avenir passablement morose


Après de nombreuses années de baisse de la consommation de viande de lapin et les bas prix de la fourrure de lapin, le secteur commercial du lapin en Europe fait face à des défis fondamentaux qui façonneront son avenir et menaceront sa durabilité. C’est ce que constate la Commission européenne dans un rapport qu’elle vient de publier sur la commercialisation de la viande de lapin dans l’Union européenne.


L’élevage de lapins est fortement concentré dans trois pays représentant 83 % de la production totale de l’UE. Avec 48,5 millions de lapins abattus en 2016, l’Espagne est le principal producteur, suivie de la France avec 29 millions et de l’Italie avec une estimation de 24,5 millions. Il existe un deuxième groupe de cinq États membres dont les niveaux de production sont faibles et qui produisent ensemble 14 %, les dix autres États membres représentant les 3 % restants. Dix États membres ne pratiquent pas l’abattage et l’élevage à des fins commerciales. Par rapport à d’autres espèces de bétail, il existe un volume important (34 %) de viande de lapin consommée dans l’UE, qui provient d’élevages de basse-cour, de ventes directes et locales (par exemple les marchés de producteurs), par opposition à des circuits de vente au détail plus conventionnels. Il y a environ 161 000 élevages de lapins dans l’UE.

Un lien culturel avec l’approvisionnement en viande de lapin pour célébrer certaines festivités persiste dans le nord et le centre de l’Europe, et persiste également en tant que source de protéines relativement simples à produire dans les communautés rurales et les États membres moins développés économiquement. La Hongrie et les Pays-Bas ont une industrie d’élevage de lapins orientée vers l’exportation avec un très faible niveau de consommation nationale.

Baisse constante de la consommation de viande de lapin

La consommation de viande de lapin n’a cessé de diminuer dans l’UE, une réduction principalement liée à des changements dans les habitudes de consommation, à la perception accrue du lapin comme animal de compagnie, aux attentes en matière de prix à la consommation et à la concurrence par les prix au détail par rapport à d’autres viandes. Globalement, la consommation de viande de lapin dans l’UE s’élève à 0,5 kg par personne et par an.

Malte est le premier consommateur de viande de lapin (plus de 3 kg par personne et par an, suivi de l’Espagne et du Portugal (1 kg à 1,5 kg), puis de la France et de l’Italie (0,5 kg à 1 kg) et de la Belgique et de l’Allemagne (0,1 kg à 0,5 kg). En raison de ces facteurs au cours des dix dernières années, la production de viande de lapin dans l’UE a diminué d’environ 19 %, ce qui est constant dans tous les principaux pays producteurs.

Des exploitations de plus en plus spécialisées

Le nombre d’exploitations agricoles a diminué de 20 % en Hongrie au cours des cinq dernières années et de 40 % en Espagne et en Italie au cours des dix dernières années. La Belgique et les Pays-Bas ont connu une baisse encore plus forte (- 70 %) au cours des vingt dernières années. La Commission européenne explique que cette tendance, qui devrait se poursuivre dans les prochaines années, est le résultat d’une professionnalisation accrue de l’élevage de lapins – suivant les mêmes étapes que les autres espèces animales – les marges et les bénéfices d’exploitation se rétrécissant. Les exploitations agricoles sont de plus en plus grandes et plus spécialisées. Dans la majorité des États membres, la plupart d’entre elles sont des entreprises familiales indépendantes, avec un certain niveau d’intégration verticale en Espagne et en Italie (agriculteurs travaillant sous contrat avec des entreprises intégrées de production et de transformation de lapins).

Dans les principaux pays producteurs, les agriculteurs indépendants ont tendance à s’organiser par le biais de coopératives ; en Espagne et en Italie, celles-ci sont moins formalisées, contrairement à la France qui dispose de coopératives paysannes très fortes chargées de la gestion technique, de la commercialisation et de la liaison avec les transformateurs. Actuellement, le secteur du lapin est dans une situation financière faible qui peut être liée à une offre excédentaire – en raison de la diminution de la demande – et à la nécessité de faire face à d’autres défis, qui affectent également d’autres secteurs de l’élevage à différents degrés, tels que la réduction de l’utilisation de substances antimicrobiennes et le respect de la législation sur la protection de l’environnement.

Pour le secteur, les revenus proviennent principalement de la viande, mais aussi de la vente de peaux de lapin. Ces sources de revenus supplémentaires ont, dans le passé, contribué à amortir toute baisse des prix de la viande de lapin ; cependant, le commerce de la peau de lapin s’est effondré vers la fin de 2014 et les prix actuels du marché ne s’élèvent qu’à environ 15 % de ceux des années précédentes.

La Chine, principal exportateur sur l’Union européenne

Sur un total de 168 000 tonnes de viande de lapin produites commercialement en 2016 dans l’UE, 23 000 tonnes ont été échangées au sein des États membres de l’UE, soit 14 % de la production totale. La Chine est le plus grand producteur de viande de lapin au monde et le principal exportateur de viande de lapin vers l’UE (99 % des importations totales). Le marché se compose de carcasses congelées qui sont principalement importées via la Belgique, l’Allemagne, la Tchéquie et la France et qui sont destinées principalement à l’industrie de la restauration. L’UE dispose également d’un marché d’exportation important, qui est divisé entre la viande de lapin fraîche de plus grande valeur (par exemple sur le marché suisse) et un marché pour les abats de moindre valeur (par exemple la Chine).

Viande de lapin : 8e position dans la consommation de l’UE

Il y a environ 180 millions de lapins d’élevage destinés à la consommation de viande dans l’UE. Environ 119 millions (66 %) sont détenus dans des fermes commerciales et abattus pour la consommation humaine dans des abattoirs agréés. Les 61 millions restants (34 %) sont élevés, vendus et consommés par l’intermédiaire d’élevages de basse-cour, de ventes directes et locales. Dans l’UE, les lapins occupent la sixième position en ce qui concerne le nombre d’animaux d’élevage abattus pour la consommation humaine (après la volaille, les poules pondeuses, la truite, le saumon et les porcs) et la huitième en termes de volume de viande avec 168 000 tonnes (après la viande ovine mais avant la viande caprine).

Aziz Ben Marzouq



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